EE.UU

El ciberataque obliga al cierre del mayor oleoducto de combustible refinado de EE. UU.

El operador del Oleoducto Colonial, el principal conducto de combustible hacia la costa este, dijo que había detenido temporalmente las operaciones después de descubrir la amenaza el viernes.

El Oleoducto Colonial, el conducto principal que transporta gasolina y combustible diesel a la costa este de Estados Unidos, dijo que había detenido todas las operaciones después de ser golpeado por un ciberataque.

Colonial Pipeline Co., que opera el sistema Colonial Pipeline de 5.500 millas que transporta combustible desde las refinerías de la costa del Golfo hasta el área metropolitana de Nueva York, dijo que se enteró el viernes de que era víctima del ataque y “tomó ciertos sistemas fuera de línea para contener la amenaza, que ha detenido temporalmente todas las operaciones del oleoducto “.

No se espera que la interrupción tenga un impacto significativo en los mercados de combustibles a menos que el gasoducto permanezca cerrado durante varios días, dijeron los analistas.

El ciberataque a Colonial pareció involucrar ransomware, un tipo de código que intenta apoderarse de los sistemas informáticos y exigir el pago de la víctima para desbloquearlos, según una persona familiarizada con el asunto. La investigación estaba en sus primeras etapas, dijo la persona.

La compañía dijo que había contratado a una empresa de ciberseguridad de terceros para ayudar con el problema, que afectó a algunos de sus sistemas de TI, y se había puesto en contacto con agencias federales y autoridades policiales.

FireEye Inc., Una firma de ciberseguridad con sede en Estados Unidos, está investigando el ataque, según personas familiarizadas con el asunto. Un portavoz de FireEye se negó a comentar.

La Oficina Federal de Investigaciones y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad, que trabaja con empresas de infraestructura crítica en defensa cibernética, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

No estaba claro si el ataque fue perpetrado por un actor del estado-nación o por un actor criminal. La atribución de ciberataques es difícil y, a menudo, puede llevar meses o más.

El Oleoducto Colonial es el oleoducto de productos refinados más grande de los EE. UU., Y transporta más de 100 millones de galones por día, o aproximadamente el 45% del combustible consumido en la costa este, según el sitio web de la compañía. Suministra combustibles que incluyen gasolina, diesel, combustible para aviones y combustible para calefacción y sirve a instalaciones militares de EE. UU.

“En este momento, nuestro enfoque principal es la restauración segura y eficiente de nuestro servicio y nuestros esfuerzos para volver a la operación normal”, dijo la compañía en un comunicado. “Este proceso ya está en marcha y estamos trabajando diligentemente para abordar este asunto y minimizar las interrupciones para nuestros clientes”.

La portavoz de Colonial Kelsey Tweed dijo que la compañía no tenía más detalles que proporcionar “en este momento”.

Los inventarios de gasolina se han preparado para la temporada de conducción de verano y, por lo general, se reponen cada cinco a seis días. Pero si el gasoducto permanece fuera de línea durante días, la escasez en las terminales que reciben combustible en los mercados del sureste de EE. UU. Y la costa atlántica podría comenzar a afectar a las estaciones minoristas y a los consumidores, dijo Andy Lipow, presidente de la consultora Lipow Oil Associates en Houston.

“Es similar a un evento de huracán en el que el gasoducto se cierra, por lo que si es por uno o dos días, el impacto se mitigará”, dijo Lipow.

Los ciberataques dirigidos a la infraestructura crítica o empresas clave, algunos por presuntos actores extranjeros, se han convertido en un área de creciente preocupación para los funcionarios de seguridad nacional de EE. UU.

Los piratas informáticos rusos, por ejemplo, han sido culpados por las agencias de inteligencia occidentales de derribar temporalmente partes de la red eléctrica de Ucrania en el invierno. Los oleoductos se han considerado durante mucho tiempo un área de preocupación para este tipo de ataques, en parte porque detener sus operaciones puede tener un impacto inmediato.

El presidente Biden anunció en abril medidas punitivas contra Rusia, culpando a los presuntos agentes rusos por un hackeo de un mes al gobierno de Estados Unidos y a algunas de las corporaciones más grandes de Estados Unidos.

Ese ataque involucró a SolarWinds Corp., una empresa de software de administración de redes cuyo software fue uno de los principales puntos de entrada para los piratas informáticos, pero se extendió más allá de su software. Ha sido descrito como uno de los peores casos de ciberespionaje en la historia de Estados Unidos.

Mike Chapple, un experto en seguridad cibernética de la Universidad de Notre Dame y ex funcionario de la Agencia de Seguridad Nacional, dijo que el ataque Colonial Pipeline parecía mostrar que los piratas informáticos eran “extremadamente sofisticados” o que los sistemas no estaban debidamente asegurados.

“Estos sistemas no deberían estar conectados a Internet, lo que dificulta mucho que un extraño obtenga el control de ellos”, dijo Chapple. “Este cierre de la tubería envía el mensaje de que los elementos centrales de nuestra infraestructura nacional continúan siendo vulnerables a los ciberataques”.

Miguel Bustillo contribuyó a este artículo.

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