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Maestro izquierdista, novato en política, es el presidente electo de Perú

Un maestro en una de las comunidades más pobres de los Andes que nunca había ocupado el cargo es ahora el presidente electo de Perú después de que funcionarios del país sudamericano lo declararan ganador de una segunda vuelta electoral celebrada el mes pasado.

El izquierdista Pedro Castillo se catapultó de desconocido a presidente electo con el apoyo de los ciudadanos pobres y rurales del país, muchos de los cuales se identifican con las luchas que ha enfrentado el maestro. Castillo fue declarado oficialmente ganador el lunes después de que el conteo electoral del país se convirtió en el más largo en 40 años mientras sus oponentes luchaban por los resultados.

Castillo recibió 44.000 votos más que la política de derecha Keiko Fujimori en la segunda vuelta del 6 de junio. Esta es la tercera derrota en las elecciones presidenciales para la hija del encarcelado expresidente Alberto Fujimori.

“No pongamos los obstáculos para sacar adelante a este país”, le preguntó Castillo a su opositor en sus primeras declaraciones frente a cientos de seguidores en Lima.

Empuñando un lápiz del tamaño de un basñón, símbolo de su partido Perú Libre, Castillo popularizó la frase “No más pobres en un país rico”. La economía de Perú, el segundo mayor productor de cobre del mundo, ha sido aplastada por la pandemia de coronavirus, aumentando el nivel de pobreza a casi un tercio de la población y eliminando los avances de una década.

La escasez de los servicios de salud pública de Perú ha contribuido a los malos resultados de la pandemia en el país, dejándolo con la tasa de mortalidad per cápita más alta del mundo. Castillo ha prometido utilizar los ingresos del sector minero para mejorar los servicios públicos, incluida la educación y la salud, cuyas deficiencias fueron destacadas por la pandemia.

“Aquellos que no tienen un automóvil deben tener al menos una bicicleta”, dijo Castillo, de 51 años, a The Associated Press a mediados de abril en su casa de adobe en Anguía, el tercer distrito más pobre de Perú.

Desde que sorprendió a peruanos y observadores al avanzar a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, Castillo ha suavizado sus primeras propuestas sobre la nacionalización de las compañías multinacionales de minería y gas natural. En cambio, su campaña ha dicho que está considerando aumentar los impuestos a las ganancias debido a los altos precios del cobre, que superan los 10.000 dólares por tonelada.

Los historiadores dicen que es el primer campesino en llegar a la presidencia de Perú, donde hasta ahora, los indígenas casi siempre han recibido lo peor de los deficientes servicios públicos a pesar de que la nación se jactaba de ser la estrella económica de América Latina en las dos primeras décadas del siglo.

“No hay casos de una persona no relacionada con las élites profesionales, militares o económicas que llegue a la presidencia”, dijo a una emisora de radio Cecilia Méndez, historiadora peruana y profesora de la Universidad de California-Santa Bárbara.

Cientos de peruanos de varias regiones acamparon durante más de un mes frente al Tribunal Electoral de Lima, la capital de Perú, para esperar la proclamación de Castillo. Muchos no pertenecen al partido de Castillo, pero confían en el profesor porque “no será como los otros políticos que no han cumplido sus promesas y no defienden a los pobres”, dijo Maruja Inquilla, una activista ambientalista que llegó de un pueblo cercano al Titicaca, el mítico lago de los incas.

El meteórico ascenso de Castillo de desconocido a presidente electo ha dividido profundamente a la nación andina.

El autor Mario Vargas Llosa, poseedor de un Premio Nobel de literatura, ha dicho que Castillo “representa la desaparición de la democracia y la libertad en Perú”. Mientras tanto, soldados retirados enviaron una carta al comandante de las fuerzas armadas pidiéndole que no respetara la victoria de Castillo.

Fujimori, quien se postuló con el apoyo de las élites empresariales, dijo el lunes que aceptará la victoria de Castillo, tras acusarlo durante un mes de fraude electoral sin ofrecer ninguna prueba. La acusación retrasó su nombramiento como presidente electo, ya que pidió a las autoridades electorales que anularan miles de votos, muchos en comunidades indígenas y pobres de los Andes.

Estados Unidos, la Unión Europea y 14 misiones electorales determinaron que la votación fue justa. Estados Unidos calificó las elecciones como un “modelo de democracia” para la región.

Steven Levitsky, politólogo de la Universidad de Harvard, dijo a una emisora de radio que Castillo está llegando a la presidencia “muy débil”, y en cierto sentido en una posición “muy similar” a Salvador Allende cuando llegó al poder en Chile en 1970 y a Joao Goulart, quien llegó a la presidencia en 1962.

“Tiene casi todo el establishment de Lima en su contra”, dijo Levitsky, un experto en política latinoamericana.

Agregó que si Castillo intentara cambiar la constitución de Perú —promulgada en 1993 durante el mandato de Alberto Fujimori— “sin construir un consenso, (sin) alianzas con los juegos centrales, sería muy peligroso porque sería una justificación para un golpe de Estado”.

El presidente electo trabajó como maestro de escuela primaria durante los últimos 25 años en su natal San Luis de Puna, un pueblo remoto en Cajamarca, una región del norte. Hizo campaña con sandalias de goma y un sombrero de ala ancha, como los campesinos de su comunidad, donde el 40% de los niños están crónicamente desnutridos.

En 2017 encabezó la mayor huelga de maestros en 30 años en busca de mejores salarios y, aunque no logró mejoras sustanciales, se sentó a conversar con ministros del Gabinete, legisladores y burócratas.

En las últimas dos décadas, los peruanos han visto que la experiencia política previa y los títulos universitarios de sus cinco expresidentes no ayudaron a combatir la corrupción. Todos los expresidentes peruanos que gobernaron desde 1985 se han visto envueltos en acusaciones de corrupción, algunos encarcelados o arrestados en sus mansiones. Uno de ellos murió por suicidio antes de que la policía pudiera detenerlo. El país sudamericano pasó por tres presidentes en noviembre pasado.

Castillo recordó que el primer giro en su vida ocurrió una noche cuando era niño cuando su maestro convenció a su padre para que le permitiera terminar su educación primaria en una escuela a dos horas de casa. Sucedió mientras ambos adultos masticaban hojas de coca, una costumbre andina para reducir la fatiga.

“Sufrió mucho en su infancia”, dijo a AP su esposa, la maestra Lilia Paredes, mientras hacía platos en casa. La pareja tiene dos hijos.

Se acostumbió a largas caminatas. Llegaba al aula con sus sandalias campesinas, con una alforja de lana en el hombro, un cuaderno y su almuerzo, que consistía en batatas o tamales que se enfriaba con las horas.

Castillo dijo que su vida estuvo marcada por el trabajo que hizo de niño con sus ocho hermanos, pero también por el recuerdo del trato que sus padres analfabetos recibieron del dueño de la tierra donde vivían. Lloró cuando recordó que si no se pagaba el alquiler, el terrateniente se quedaba con las mejores cosechas.

“Seguías mirando lo que habías sembrado, te agarrabas el estómago, y no lo olvidaré, tampoco lo perdonaré”, dijo.

García Cano informó desde la Ciudad de México.

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